Parashat Yitro

Chapter 20;v.12

 כַּבֵּד אֶת־אָבִיךָ וְאֶת־אִמֶּךָ לְמַעַן יַֽאֲרִכוּן יָמֶיךָ עַל הָֽאֲדָמָה אֲשֶׁר־יְהוָֹה אֱלֹהֶיךָ נֹתֵן לָֽךְ

Honor your father and your mother; that your days may be long upon the land which the Lord your God gives you.

There is no commandment to love one’s parents. Love comes from the heart, and if the heart does not feel love, a commandment will not help. A commandment is only relevant in the case of ‘honor’ because this relates to action, and one can command an action even if it is against the feelings of the heart. Correspondingly, the Talmud (Kiddushin 31b) states: “what is honor [to one’s father]? Providing him food and drink, clothing and covering him, and leading him in and out”. These are all possible to do without love but simply because of a sense of duty and fulfillment of the commandment. Love itself is impossible to command since it comes through the emotions, and if the heart does not feel love, a command will not help (Tosefet Bracha).

אבל על האהבה להורים אין צווי, והטעם פשוט, משום דאהבה באה מהרגשת הלב, ואם הלב לא יחוש אהבה, לא יועיל צווי, ורק על כבוד שייך צווי, מפני שזה יתיחס למעשה, ועל המעשה אפשר לצוות אף אם הוא נגד רגש הלב. ועל כן אמרו בגמ’ קדושין (ל”א ב’): איזהו כבוד, מאכיל ומשקה ומלביש ומכניס ומוציא — תפס כל הדברים שאפשר לעשותם גם בלא רגשות הלב לאהבה, אף מפני החובה והמצוה. …כי על האהבה עצמה אי אפשר לצוות, וגם לא יונח עלי’ ענין צווי בהכרח, אחרי כי היא באה עפ”י רגש הלב, ואם הלב לא יחוש אהבה, לא יועיל צווי.