Parashat Ki Tisa

Chapter 30;v.34

וַיֹּאמֶר יְהֹוָה אֶל־מֹשֶׁה קַח־לְךָ סַמִּים נָטָף | וּשְׁחֵלֶת וְחֶלְבְּנָה סַמִּים וּלְבֹנָה זַכָּה בַּד בְּבַד יִֽהְיֶֽה

And the Lord said to Moses, Take to you sweet spices, storax, and onycha, and galbanum; these sweet spices with pure frankincense; of each shall there be a like weight

ללמדנו שלא יקל בעינינו לצרף עמנו באגודת תעניותינו ותפלתנו את פושעי ישראל שיהיו נמנין עמנו( רש”י)

Galbanum, despite its unpleasant smell, is used in the preparation of the incense, to teach us that even the sinners of Israel need to be included in our prayers and our fasts – Rashi

There is a need for the wicked to pray with the righteous in order for the prayers of the righteous to be accepted. According to what is explained in the Zohar (Shemot 20b), relying on the explanation in Shir Hashirim Rabbah, “My beloved is mine and I am his; he pastures his flock among the lilies” – just as the lilies would not exist without the thorns, so too without the wicked the righteous would not be recognizable, as Rabbi Yehudah said: how are the righteous recognized? Because there are wicked people – for without the wicked, the righteous are not recognizable.”

Indeed, these few words enlighten the eyes and delight the soul to understand simply the Talmudic statement that “any fast day that does not include the sinners of Israel is not a fast day,” since only if there are sinners present will the righteous stand out in contrast and their prayer be accepted.

According to this it is possible to discern a hint as to why the quorum for prayer is called צבור. This is according to the acrostic נוטריקון in this word:צדיקים, בינונים , רשעים (righteous men, people of mediocre deeds, and wicked people).-Tosefet Bracha

ואמנם מצאתי דרך טוב וישר לפרש הענין יש צורך לרשעים להתפלל עם הצדיקים כדי שתפילת הצדיקים תתקבל עפ”י המבואר בזהר פרשה שמות, דף כ’ ע”ב, בסמיכות על הפ’ בשה”ש דודי לי ואני לו הרועה בשושנים, מה השושנים אלמלא הקוצים אין השושנים מתקיימין, כך אלמלא הרשעים אין הצדיקים ניכרים, דאמר רב יהודה: במה הצדיקים ניכרים? מתוך שיש רשעים, דאלמלא רשעים אין הצדיקים ניכרים ע”כ, והנה הדברים הקצרים האלה מאירים את העינים ומרחיבים את הנפש להבין כפשוטו את המאמר הנזכר, כל תענית שאין בו מפושעי ישראל אינו תענית, יען כי עם היותם של הפושעים ניכרים הצדיקים ותפילתם מתקבלת. ועפ”י זה אפשר לכוין על דרך רמז למה נקרא אוסף אנשים לתפלה בשם “צבור”, וזה עפ”י הנוטריקון במלה זו צדיקים בינונים ורשעים